Galápagos Viajes: Viaja a la naturaleza única de las Islas Galápagos


Galápagos flora Silvestres

Las plantas son la base de toda la vida en las Islas Galápagos con cerca de 560 especies nativas “Grandes". Plantas que llegaron a las islas por medios naturales de las cuales aproximadamente un tercio son endémicas. Muchas especies son tan diferentes de otras que se encuentranen otros lugares, que  se agrupan en sus propios géneros endémicos. Estos incluyen Scalesia, la endémica "margarita árbol". Estas plantas junto con las 200 especies de plantas introducidas y 500 especies de musgos, líquenes y hepáticas forman un ecosistema complejo que se puede dividir en zonas de vegetación específica:

Galapagos Flora Zones

Zona Costa

La zona de vida más baja de la isla es la zona costera. Esta zona siempre verde se basa en las capacidades de tolerancia a la sal de algunas especies en la interfase tierra / mar. El tipo de vegetación se encuentra muy variable, y puede ser dividido en zonas: la zona húmeda costera o zona de manglar y la zona costera en seco. Los manglares toleran la sal, forma bosques en las calas y en agua salada poco profunda. En las Galápagos hay 4 variedades de manglares entre el Manglar Negro, mangle blanco, mangle rojo y el mangle botón. En la zona costera seca, especialmente en las playas, hay viñas, pastos y arbustos. Muchas plantas de esta zona se han adaptado a la dispersión por el mar y algunas son endémicas debido a la naturaleza inestable de su medio ambiente.

Zonas Áridas

Esta es la zona de vegetación más extensa, que va desde la playa hasta una altura de unos 197 pies (60 m) de altitud. Se trata de un bosque semi-desértico dominado por árboles y arbustos caducifolios y el hogar de los muchos cactus de las Islas Galápagos como el nopal, cactus de lava y cactus candelabro, así como la viña. Las plantas tienen adaptaciones para resistir la sequía. Hay un gran número de especies endémicas. Los líquenes son abundantes en esta zona, ya que son capaces de absorber la humedad de la niebla ocasional Garúa.

Zona de Transición

Es de carácter intermedio entre la Scalesia y zonas áridas, pero dominado por diferentes especies que cualquiera de las zonas adyacentes, aunque las plantas de ambas zonas se producen también en este caso. El bosque sigue siendo principalmente de hoja caduca. Es mucho más denso y diverso que los bosques de las zonas áridas y con frecuencia es difícil decir qué especie es dominante.

Zona Scalesia

La zona de transición se funde en la siempre verde zona de Scalesia, que es abundante en vegetación, donde predominan árboles de Scalesia pedunculata - a esto se debe su nombre. Este tipo de bosque se produce sólo en las islas más altas y, siendo la más baja de las zonas húmedas es la zona más rica en términos de fertilidad del suelo y la productividad. Ha sido ampliamente ocupada con fines agrícolas y ganaderas . Como es típico de un bosque nuboso, el bosque Scalesia es muy diverso y tiene muchas especies endémicas.

Brown Zona

Es intermedio entre el denso bosque de Scalesia y la vegetación arbustiva Miconia. Es un bosque abierto dominado por la uña de gato, pubescens Tournefortia y ellipticus aunistus. Los árboles están muy cubiertos con epífitas, musgos, las hepáticas y los helechos, que dan a esta zona un aspecto marrón durante la estación seca. Esta zona ha desaparecido debido a la colonización del hombre.

Zona de Miconia

Por encima de la zona de Brown en 1950 - 2300 pies (600-700 m) se encuentra la zona húmeda llamada así por los arbustos Miconia que alguna vez dominaron la región. La vertiente sur de San Cristóbal y Santa Cruz son los únicos lugares donde hay un denso cinturón de arbustos de la especie endémica Robinsoniana Miconia. Los árboles nativos están ausentes de esta zona y los helechos son abundantes en la capa de hierba.

Zona Pampa

En las islas con elevaciones de más de 3000 pies (900 m) en la zona de mayor vegetación en las Islas Galápagos se produce, la Zona Fern-Junco o Zona Pampa. No hay prácticamente árboles o arbustos, y la vegetación se compone principalmente de helechos, hierbas y juncos. Esta es la zona más húmeda, especialmente durante la temporada de Garúa, recibiendo tanto como 2500 mm de lluvia en algunos años.

A continuación encontrará la descripción de algunas de las muchas plantas endémicas de las Islas Galápagos:

Algodón de Darwin (Gossypium darwinii - también llamado Galápagos algodón) es una especie endémica de la planta de algodón que se encuentra sólo en las Islas Galápagos. El algodón de Darwin es un arbusto que crece hasta 3 metros de alto fácilmente identificados por sus vistosas flores grandes de color amarillo con un centro púrpura, de hasta 15 cm de largo. Las semillas son ovales de hasta 3 cm de largo que producen un algodón blanco que es comúnmente utilizado por las aves, especialmente los pinzones y otros pájaros pequeños, para construir sus nidos. El algodón de Galápagos se puede ver mejor en Floreana, Isabela, San Cristóbal y Santa Cruz. Los estudios genéticos indican que está más estrechamente relacionada con las especies nativas de América por lo que se supuso que una semilla pudo llegar de América del Sur con el viento, en el excremento de un pájaro o en restos marinos.

El cactus de lava (Brachycereus nesioticus) es una especie de cactus y la única especie del género Brachycereus. El cactus, es un colonizador de los campos de lava, de ahí su nombre. Tiene espinas suaves peludas y crece en grupos a una altura de hasta dos pies (60 cm). Durante su crecimiento tienen un color amarillo, que se oscurecen hasta tornarse a gris con la edad. Las flores de color blanco cremoso son visibles en horas de la madrugada, a menudo se cierran temprano en la mañana cerca de las 8 de la mañana. Los frutos son de color marrón oscuro hasta 3,5 cm de largo y con espinas amarillas. El cactus de lava puede verse mejor en Santiago, Batolome, Isabela, Fernandina, las islas Genovesa y Sombrero Chino islote.

La margarita endémica cutleaf (Lecocarpus pinnatifidus) este pequeño arbusto de hoja perenne arbustiva crece principalmente en la lava o ceniza al descubierto a una altura de hasta 2m. Por lo general, tiene un solo tronco y una cabeza peluda de hojas y margaritas amarillas como las flores. Es una de las plantas más raras en las Islas Galápagos, y en el mundo, conocida sólo en la isla Floreana. Otras especies endémicas se encuentran en la Isla San Cristóbal: Daisy de Darwin, darwinii Lecocarpus y en la Isla Española: Daisy Fitzroy, lecocarpoides Lecocarpus.

El croton de Galápagos (Croton scouleri - chala) es un arbusto endémico del Archipiélago cuyo crecimiento es de hasta 6 m de alto. Hay cuatro variedades de Galápagos croton. El croton de Galápagos tiene una corteza gris, gris-verde las hojas y las frutas redondas divididas en tres segmentos. Las flores de color crema pequeños se sientan en los picos de hasta 10 cm de largo. La savia del crotón es bien conocido por manchar la ropa de color marrón oscuro. Se puede ver en Santa Fe, Santa Cruz, Genovesa, Santiago y la Isla San Cristóbal.

Nopal (Opuntia cactáceas) es el nombre común de la más ampliamente distribuida y numerosas islas de los cactus. Las Opuntias son un excelente ejemplo de radiación adaptativa, con seis especies diferentes, divididas en 14 variedades diferentes que van desde la Opuntia gigantesca que crece hasta 40 pies (12 m) de altura a la barringtonensis variación de la Opuntia echios que se encuentra en Santa Cruz, que mide 4 pies (1,25 m) de diámetro. Sus planos articulados tallos cubiertos de pequeños pelos rígidos y espinas los identifican como cactus. Las flores amarillas se convierten en un fruto naranja-rojo espinoso cubierto. Estos cactus de Galápagos son el hábitat y fuente de alimento para muchas de las aves y los animales en las islas, incluyendo dos especies de pinzones, palomas, iguanas terrestres, tortugas y sinsontes. La Opuntia se pueden encontrar en las zonas áridas y zonas de transición de la mayoría de las islas Galápagos.

Cactus Candelabro Llamado así por su forma el(Jasminocereus thouarsii) es un cactus grande endémico que crece hasta una altura de 23 pies (7 metros). Tiene almohadillas en forma de tubo con espinas y flores de color verde o rojo de 1 a 2 pulgadas (6.2 cm) de largo que se abren antes del amanecer y se convierten en frutos morados rojizos de 10 cm de longitud. Los brazos se maderizan con la edad y cuando la planta muere la madera se queda hueca. Las tres variaciones de los cactus candelabro pueden ser vistas en varias islas, pero con más frecuencia en Santa Cruz, Sombrero Chino y Floreana.

Lantana Galápagos (Lantana peduncularis) es un pequeño arbusto endémico que crece hasta 2 metros de altura. Flores blancas con centro amarillo forman cabezas compactas en forma de cúpula. La lantana de Galápagos se puede ver en Santa Cruz, Santa Fe, Española y de las islas Floreana.

Las roca verdolaga Galápagos (Calandrinia galapagosa), un arbusto de tierras bajas áridas de la familia Portulacaceae, sólo se encuentra en San Cristóbal (Cerro Colorado) y se considera en peligro de extinción. Se cree que en hubo un tiempo en que se encontraba con frecuencia en Safo Cove en el lado noroeste de la isla, pero se cree que ya no existe allí. Debido a su situación de peligro hay varios proyectos de cultivo para que germinen las semillas y devolverlos a su hábitat natural. La roca verdolaga de las Islas Galápagos es una hierba perenne que es un poco leñosa en su base y carnosas en los tallos y hojas. Para verla, visite el Centro de Interpretación de la Isla San Cristóbal.

El tomate de Galápagos (Lycopersicon cheesmaniae), una hierba perenne endémica, se encuentra en las tierras bajas áridas, zonas de transición, y las zonas de Scalesia. Sus ramas están cubiertas de pelos cortos. La variedad que se encuentra en San Cristóbal es la L. cheesmaniae en otras islas no se cultiva. La especie de tomate que se cultiva tanto en San Cristóbal y Santa Cruz es el esculentum L., que es un tomate común de jardín. Los agricultores de San Cristóbal continúa trabajando en el cruce de estas dos especies para crear una variedad más sabrosa, de tomates endémicos y crecidos orgánicamente para vender al sector del turismo.

planta Miconia Galápagos (Miconia robinsoniana) se encuentra en las montañas del sur de la isla donde hay viento y agua suficientes. Es un arbusto grande, con muchas ramas cuyo follaje es de color verde y rojo oscuro. Cambia de color de verde a rojo dependiendo de la humedad y crece en bosques densos, casi impenetrable por encima de la zona de Scalesia proporciona un excelente hábitat de anidación. Las flores tienen alrededor de 4 pétalos de color púrpura en la punta de las ramas. La miconia se puede ver mejor en las tierras altas de la isla Santa Cruz y en la isla San Cristóbal alrededor de la laguna "El Junco".

Pega Pega (Pisonia floribunda) es un árbol de muchas ramas que crecen hasta 15 metros de altura en la zona de transición que normalmente está cubierta de musgos y líquenes. Las flores son pequeñas en grupos discretos que producen un fruto pegajoso. El árbol debe su nombre español Pega Pega (pegajoso pegajoso) a sus frutos pegajosos. Es un árbol que se da mucho en la zona y es reconocible por su forma, así como su follaje bastante denso. El árbol se puede ver mejor en la zona de transición de la Isla Santa Cruz.

Guayabillo (Psidium galapageium), también conocido como La guayaba de Galápagos es un árbol endémico fácilmente identificable que crece hasta 10m de altura con suave corteza gris rojizo. Hay dos especies de Psidium en las Islas Galápagos, pero mientras que la guayaba conocida cultivada (P. guajava) se introduce y es altamente invasiva, la guayaba nativa de Galápagos, solo crece en el archipiélago y en ningún otro lugar en la tierra. La guayaba de Galápagos crece como un arbusto o un árbol pequeño y tiene flores blancas simples, elípticas y hojas ovales, relativamente pequeñas. El fruto es una baya redondeada, que comienza amarilla, pero se vuelve de color marrón rojizo a negro cuando está maduro. Hay dos variedades de guayaba de Galápagos, una poco más grande g. P. galapageium es la más común que el P. g. howellii. Se puede encontrar en las tierras bajas áridas y tierras altas húmedas, donde es un componente común de la zona de Scalesia y se puede ver en las islas de San Cristóbal, Santa Cruz, la Pinta, Santiago, Fernandina e Isabela.

El Tournefortia de pelo blanco (Tournefortia pubescens) es un arbusto de las Islas Galápagos, que debe su nombre a los pelos blanquecinos que cubren sus ramas jóvenes y la superficie inferior de las hojas. Las hojas de color verde oscuro tienen la forma de las hojas elípticas o en forma de huevo, mientras que las inflorescencias fragantes comprenden plantas de filas alternas de pequeñas, tubulares, de cinco lóbulos de flores. Las flores son blancas con una garganta de color amarillo verdoso, y los frutos son pequeños con carne, blanca y fina. El arbusto crece hasta una altura de 3 metros y se puede ver en las tierras altas de Santa Cruz e Isabela.

Arbustos de Darwin (Darwiniothamnus tenuifolius) Las hojas delgadas de este arbusto muy ramificado crecen hasta una altura de 3m. Se desarrolla en una variedad de hábitats, como los campos de lava de las tierras altas húmedas. Tienen hojas de hasta 10 cm de largo, generalmente agrupados cerca de la punta de las ramas. Las flores crecen en las cabezas solitarias o en grupos, nacido cerca de la punta de las ramas y son parecidas a las margaritas con pétalos blancos y estambres amarillos. El fruto tiene aproximadamente 1 mm de longitud con numerosos pelos como las cerdas en la parte superior. Las hojas tienen un aroma agradable cuando se las aplasta y las flores tienen un olor dulce y suave.

Galápagos pasiflora Es una planta trepadora de hasta 5 m de altura, que cubre las rocas y los arbustos. Las hojas son de hasta 10 cm de largo y con forma de hiedra. Tiene largos zarcillos que se envuelven alrededor de las ramas o tallos de otras plantas y hermosas flores blancas con un centro púrpura. Los frutos son de hasta 3 cm de largo, con forma de huevo y cambian su color de verde a naranja a medida que maduran. Se puede ver en la Scalesia y Miconia en zonas de Santa Cruz y Floreana, así como en Isabela.

Scalesia Santiago El árbol endémico(Scalesia atractyloides) sólo se encuentra en la isla Santiago. La especie se creía extinta hasta que cinco plantas fueron descubiertas en un cráter en 1995, donde las cabras salvajes no podían alcanzarlos. El cráter fue rodeado por una valla a finales de 1997 para mantener fuera las cabras y proteger a las plantas. En noviembre de 1998, dos plantas adultas fueron descubiertos en otro sitio en Santiago, una vez más en un acantilado fuera del alcance de los machos cabríos, y la colina en la que estaban creciendo fue cercada inmediatamente, se espera que las plantas restantes puedan reproducirce en el interior de estos espacios protegidos.

Floreana lino (Linum cratericola) es una especie que fue descubierta en 1968 y se temía que se extinguieron poco después de 1981, cuando fue visto por última vez. Luego, en abril de 1997, dos científicos de la Estación Científica Charles Darwin (ECCD) descubrieron una pequeña población de la linaza en un cráter volcánico en la isla Floreana. Sólo habían trece plantas, sólo ocho crecidas completamente, y unos cuantos retoños de estas. En julio de 1997, los botánicos visitaron de nuevo esta área y encontraron que las plantas más pequeñas habían muerto dejando sólo ocho plantas vivas, pero cinco nuevas fueron descubiertas hacia arriba del acantilado. Sólo hay seis plantas que siguen vivas en el último recuento, un proyecto se inició en junio de 1999 para estudiar las plantas que quedan en un intento de salvar esta especie.


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